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Difterite


La difterite è una malattia infettiva acuta provocata dal batterio Corynebacterium diphtheriae, che, una volta entrato nel nostro organismo, rilascia una tossina in grado di danneggiare o addirittura distruggere organi e tessuti.

Categoria: Malattie infettive
Sigla: DPT

Che cos'è - Difterite

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Una malattia infettiva acuta

La difterite è una malattia infettiva acuta provocata dal batterio Corynebacterium diphtheriae, che, una volta entrato nel nostro organismo, rilascia una tossina in grado di danneggiare o addirittura distruggere organi e tessuti.

Gli organi coinvolti variano a seconda del tipo di batterio: il più diffuso colpisce la gola, il naso e talvolta le tonsille, mentre un altro tipo, presente soprattutto nelle zone tropicali, provoca ulcere della pelle. Più raramente, l’infezione coinvolge la vagina o la congiuntiva

La difterite può colpire a qualsiasi età, ma è più comune tra i bambini non vaccinati. Nei Paesi con clima temperato, si diffonde durante i mesi invernali. L'ultimo caso di difterite in età pediatrica in Italia (peraltro in una bambina non vaccinata) risale al 1991.

La difterite si trasmette per contatto diretto con una persona infetta o, più raramente, con oggetti contaminati da secrezioni delle lesioni di un paziente. In passato, anche il latte non pastorizzato ha rappresentato un veicolo di infezione.



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Sintomi - Difterite

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I sintomi legati all'infezione

Il periodo di incubazione della difterite può variare dai due ai cinque giorni. Quando l’infezione coinvolge l’apparato orofaringeo, i primi sintomi sono: mal di gola, perdita dell’appetito e febbre leggera.

Entro due o tre giorni, sulla superficie delle tonsille e della gola si forma una caratteristica membrana grigiastra, dai margini infiammati. In alcuni casi le lesioni possono prendere a sanguinare e possono assumere un colore verdastro o nero. La difterite può anche manifestarsi con gonfiore del collo e ostruzione delle vie respiratorie.

Generalmente la malattia ha un decorso benigno, ma in alcuni casi possono insorgere complicanze gravi a livello cardiaco: aritmie, con rischio di arresto cardiaco, miocardite, insufficienza cardiaca progressiva.
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Cura e Terapia - Difterite

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Quale terapia per la difterite?

La difterite va sospettata nella diagnosi differenziale nelle seguenti patologie: faringiti batteriche e virali, mononucleosi infettiva, sifilide orale, candidosi, angina di Vincent. La diagnosi viene confermata dall’esame batteriologico delle lesioni.

I soggetti colpiti dall'infezione vanno trattati immediatamente con l’antitossina e antibiotici (eritromicina o penicillina), quindi messi in isolamento per evitare che contagino altre persone. In genere, già dopo due giorni di terapia non sono più contagiosi.

La strategia preventiva più efficace contro la difterite è la vaccinazione preventiva. Disponibile fin dal 1920, il vaccino antidifterico contiene la tossina batterica, trattata in modo da non essere più tossica per l’organismo, ma comunque in grado di stimolare la produzione di anticorpi protettivi da parte del sistema immunitario.

In genere, il vaccino antidifterico viene somministrato in combinazione con quello contro il tetano e contro la pertosse (DTP). Oggi si tende a vaccinare i nuovi nati con il vaccino esavalente, che protegge anche contro la poliomielite, l’epatite virale B e le infezioni invasive da Haemophilus influenzae B.

Si consiglia la somministrazione del vaccino a tutti i bambini nel primo anno di vita, tutti gli adulti non vaccinati e ai viaggiatori che si recano nelle zone dove la malattia è endemica. 

Il ciclo di base del vaccino è costituito da tre dosi, da praticare al terzo, quinto e dodicesimo mese di vita del bambino. Successivamente vengono eseguite due dosi di richiamo, all’età di 6 e 14 anni. A ciclo ultimato, la vaccinazione antidifterica conferisce una protezione pressoché totale. Per conservare una buona immunità, si possono fare ulteriori richiami ogni dieci anni.

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Glossario per Difterite - Enciclopedia medica Sanihelp.it

 - Batteri
 - Congiuntiva
 - Aritmia
 - Candidosi
 - Antitossina
 - Antibiotici
 - Anticorpi
 - Epatite b
 - Miocardite
 - Insufficienza cardiaca
 - Faringite
 - Mononucleosi o malattia del bacio
 - Tetano
 - Pertosse
 - Poliomielite
 - Tossina
 - Tonsilla
 - Ulcera
 - Vie respiratorie
 - Sifilide
 - Sistema immunitario


Farmaci

 - BOOSTRIX*IM 1SIR 0,5ML C/AGO
 - DIFTAVAX*1SIR 0,5ML
 - DIFTETALL*AD INIET 1FSIR 0,5ML
 - DITANRIX*AD IM 1SIR 0,5ML 1D
 - INFANRIX HEXA*IM 1FL+1SIR+2AGH
 - INFANRIX*BB IM 10SIR 0,5ML
 - INFANRIX*BB IM 1SIR 0,5ML
 - MINOCIN*16CPS 50MG
 - MINOCIN*8CPS 100MG
 - PENTAVAC*1FL 1D+1SIR 0,5ML+2AG
 - POLIOBOOSTRIX*1SIR 0,5ML+2 AGH
 - POLIOINFANRIX*10SIR 0,5ML
 - POLIOINFANRIX*1SIR 0,5ML
 - REVAXIS*1SIR 1D 0,5ML+2 AGHI
 - TETRAVAC*1SIR 0,5ML+2AGHI
 - TRIAXIS*IM 1FL 0,5ML 1D
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Tag cloud - Riepilogo dei sintomi più frequenti

male di gola inappetenza febbre lesioni sulla gola e sulle tonsille gonfiore del collo ostruzione delle vie respiratorie

FONTE - CONFLITTO DI INTERESSI FONTE - CONFLITTO DI INTERESSI:
Ministero della salute

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Autore: Valeria Leone - Sanihelp.it
Data ultima modifica: 31-12-2015

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