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Leucemia


La malattia è anche conosciuta come:
cancro del sangue, neoplasia ematologica, tumore del sangue, tumore delle cellule del sangue


La leucemia è un tumore delle cellule del sangue ed è causato da una proliferazione incontrollata delle cellule staminali che si trovano nel midollo osseo. 
Categoria: Malattie oncologiche


Che cos'è - Leucemia

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La leucemia e la sua diffusione

La leucemia è un tumore delle cellule del sangue. Le normali cellule che si ritrovano nel sangue (globuli rossi, globuli bianchi e piastrine) prendono origine da cellule immature (dette anche cellule staminali o blasti) che si trovano nel midollo osseo, cioè in quella parte di tessuto spugnoso contenuto all'interno delle ossa.

Nelle persone affette da leucemia vi è una proliferazione incontrollata di queste cellule, che interferisce con la crescita e lo sviluppo delle normali cellule del sangue.

I tumori che colpiscono le cellule del sangue sono molto più frequenti nell'età infantile. Le leucemie acute rappresentano il 25% di tutti i tumori dei bambini e si collocano così al primo posto.

Tra le leucemie acute, la leucemia linfoblastica è il tipo più frequente nei bambini, ma può anche colpire gli adulti.
Anche la leucemia mieloide acuta può presentarsi sia in età infantile sia in età più avanzata.

Le leucemie croniche sono invece più caratteristiche dell'età adulta. Solo il 2% delle leucemie mieloidi croniche si manifesta prima dei venti anni d’età e la sua incidenza aumenta con l’età: nei bambini nella prima decade di vita si ha circa un caso su 1.000.000, a quaranta anni un caso su 100.000 e all’età di ottanta anni un caso ogni 10.000. In Italia l’incidenza complessiva è di circa quindici nuovi casi per milione di persone all’anno.
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I fattori di rischio della malattia

La gran parte delle leucemie che insorgono in età pediatrica dipende da anomalie del DNA, sia a livello dei cromosomi, come accade nella leucemia mieloide cronica, sia a livello di singoli geni.
In caso di leucemia mieloide cronica è presente il cromosoma Philadelphia che contiene un gene nuovo costituito dalla fusione di due porzioni di DNA che in condizioni normali si trovano su due cromosomi diversi.

Inoltre alcune malattie, come la sindrome di Down, sono collegate a un rischio da 10 a 20 volte superiore di sviluppare una leucemia nei primi dieci anni di vita.
Per quanto riguarda gli adulti, esiste un collegamento tra l'esposizione a dosi massicce di radiazioni e alcuni tipi di leucemia. Esiste inoltre un'associazione con l'esposizione a sostanze come il benzene e la formaldeide, utilizzate nell'industria chimica.

Infine altri fattori di rischio che sono noti con certezza sono la chemioterapia e la radioterapia, effettuate in precedenza per curare altre forme tumorali.
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Le tipologie di leucemia

In base alla velocità di progressione della malattia le leucemie vengono comunemente distinte in acute e croniche.

Nella leucemia acuta il numero di cellule tumorali aumenta più velocemente e la comparsa dei sintomi è precoce; nella leucemia cronica invece le cellule maligne tendono a proliferare più lentamente. Con il tempo anche queste diventano più aggressive e provocano un aumento delle cellule leucemiche all'interno del flusso sanguigno.

Un'altra importante distinzione riguarda le cellule da cui prende origine il tumore. La cellula staminale, durante le varie fasi di maturazione, dà origine a cellule di tipo mieloide e cellule di tipo linfoide: da queste si differenzieranno successivamente i globuli rossi o eritrociti, le piastrine e i globuli bianchi (leucociti e linfociti). Pertanto avremo quattro tipi comuni di leucemia: la leucemia linfoblastica acuta (LLA), la leucemia linfocitica cronica (LLC), la leucemia mieloide acuta (LMA) e la leucemia mieloide cronica (LMC).

Esistono poi altri tipi di leucemia più rari, come la leucemia a cellule capellute.
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Prevenzione - Leucemia

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Prevenzione ed evoluzione della leucemia

Non è possibile proporre un piano di prevenzione sulle leucemie, dato che non si conoscono con certezza le cause che portano ad ammalarsi. Se possibile, si dovrebbe evitare l'esposizione frequente a radiazioni oppure a sostanze chimiche come il benzene.

La gravità della leucemia dipende dallo stadio di malattia e quindi dall'estensione e dal coinvolgimento dei vari organi, nonché dalla risposta alla terapia medica.

Alcune leucemie si presentano con un andamento meno aggressivo e altre, come quelle acute, che si manifestano precocemente creando seri disturbi a chi ne è colpito.

La sopravvivenza a cinque anni nella leucemia linfatica supera il 63% e nella leucemia mieloide arriva al 26%. In generale, la sopravvivenza a cinque anni per tutte le forme di leucemia si aggira intorno al 45% nell'adulto, ma arriva a oltre il 70% nei bambini, e supera l'80% nella leucemia mieloide infantile, la più comune.
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Sintomi - Leucemia

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I sintomi della leucemia

La leucemia cronica può essere asintomatica nelle fasi iniziali perché le cellule leucemiche sono ancora in grado di svolgere il loro normale lavoro, non interferendo con le funzioni delle altre cellule. Invece nella leucemia acuta i sintomi si presentano precocemente e possono peggiorare con rapidità.

Anche le cellule leucemiche, come tutte le cellule presenti nel sangue, si spostano all'interno dell'organismo. Sulla base del loro numero e della loro localizzazione potranno aversi: febbre, sudorazioni notturne, stanchezza e affaticamento, mal di testa, dolori ossei e articolari, perdita di peso, suscettibilità alle infezioni, facilità al sanguinamento, ingrossamento della milza e dei linfonodi, in modo particolare a livello del collo e delle ascelle. Talvolta la leucemia può coinvolgere anche lo stomaco, l'intestino, i reni e i polmoni.

Tutti questi sintomi non sono sicuri segni di leucemia, perchè sono comuni a molte altre malattie: occorre quindi rivolgersi al medico per approfondire la natura di eventuali disturbi.
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Diagnosi - Leucemia

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Visita, esami del sangue, biopsia e rachicentesi

La visita medica è molto importante per controllare se vi è un ingrossamento dei linfonodi, del fegato oppure della milza, e per scoprire eventuali emorragie.

Gli esami del sangue, e in particolare l'emocromo, e gli indicatori del funzionamento di reni e fegato danno informazioni molto utili: nella leucemia aumenta il numero dei globuli bianchi e diminuiscono le piastrine e l'emoglobina che si trova all'interno dei globuli rossi.

Per completare la diagnosi possono essere necessarie una biopsia ossea e una rachicentesi. La biopsia è un piccolo prelievo di midollo osseo da un osso piatto (in genere dal bacino) che sarà successivamente analizzato al microscopio: questo esame permette di scoprire se ci sono cellule leucemiche nel midollo osseo. La rachicentesi consiste nel prelievo di liquido cefalorachidiano (liquido che riempie gli spazi attorno al cervello e al midollo spinale), che viene raccolto tramite un ago molto sottile inserito tra due vertebre lombari.

A questi esami vanno associati infine una radiografia del torace e un'ecografia dell'addome.
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Cura e Terapia - Leucemia

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Chemioterapia, radioterapia e terapie biologiche

La terapia dipende dal tipo di leucemia, dal suo stadio, dalla fase acuta o cronica della malattia e dall'età al momento della diagnosi.
Il trattamento delle leucemie si avvale dell'utilizzo di più terapie in combinazione o in sequenza, con lo scopo di ottenere una migliore qualità di vita e la guarigione.

La chemioterapia usa uno o più farmaci somministrati per bocca o per via endovenosa; nel caso siano presenti cellule leucemiche nel liquido cefalorachidiano, i farmaci chemioterapici possono anche essere somministrati per mezzo di un catetere inserito attraverso due vertebre lombari.

La leucemia mieloide è stata la prima forma tumorale per la quale è stato messo a punto un farmaco biologico, un anticorpo monoclonale contro il cromosoma Philadelphia noto con il nome commerciale di Glivec, che costituisce il capostipite di questa nuova strategia di cura. La terapia è molto efficace anche se con gli anni si è scoperto che può insorgere una forma di resistenza, dovuta a una mutazione genetica delle cellule tumorali. 

Vi sono poi anche le terapie biologiche che stimolano il sistema immunitario a riconoscere e a distruggere le cellule leucemiche. Nella leucemia mieloide cronica l'interferone può aiutare a rallentare la crescita delle cellule tumorali.

La radioterapia consente di utilizzare raggi ad alta energia contro parti del corpo in cui vi sono accumuli di cellule leucemiche.

Negli ultimi anni si è sviluppato anche il trapianto di cellule staminali, che oggi è diventato lo standard terapeutico per le forme che non rispondono più alla chemioterapia. Questo trapianto permette al malato di ricevere dosi molto elevate di farmaci chemioterapici e di radiazioni, in grado di distruggere le cellule leucemiche che popolano il midollo osseo ma anche quelle sane. Le cellule staminali, ovvero progenitrici di tutte le altre, possono essere prelevate dal malato stesso e poi reinfuse dopo la chemio-radioterapia, oppure raccolte da un donatore compatibile.

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Glossario per Leucemia - Enciclopedia medica Sanihelp.it

 - Interferone
 - Formaldeide
 - Eritrocito
 - Chemioterapia oncologica
 - Linfociti
 - Piastrina
 - Radioterapia
 - Radiazioni


Farmaci

 - ACIDO TRANEXAMICO*IV OS 5F 5ML
 - ADRIBLASTINA*EV FL 10MG+F 5ML
 - ADRIBLASTINA*EV FL 200MG 100ML
 - ADRIBLASTINA*EV FL 50MG LIOF
 - ADRIBLASTINA*INIET 1F 10MG/5ML
 - ADRIBLASTINA*INIET FL50MG/25ML
 - ALFAFERONE*1F 1000000UI 1ML
 - ALFAFERONE*1F 3000000UI 1ML
 - ALFAFERONE*1F 6000000UI 1ML
 - ALLURIT*40CPR 150MG
 - ARACYTIN*IV SC 1FL 100MG+F 5ML
 - ARACYTIN*IV SC 1FL 500MG+F10ML
 - ARZERRA*EV 10FL 100MG 5ML
 - ARZERRA*EV 1FL 1000MG 50MG
 - ARZERRA*EV 3FL 100MG 5ML
 - ATRIANCE*EV 6FL 250MG 50ML
 - CAPITAL*INIET 3F 4MG/1ML
 - CELESTONE*IM 3F 1ML 6MG/ML RM
 - CELESTONE*IM IV 5F 4MG/ML 1ML
 - CITARABINA HOS*INIET 10ML1G/10
 - CITARABINA HOS*INIET 20ML2G/20
 - CITARABINA HOS*INIET 5F 100MG/
 - CITARABINA HOS*INIET 5F 500MG/
 - CITARABINA KA*INF 1ML 100MG/ML
 - CITARABINA KA*INF 5ML 100MG/ML
 - CITARABINA KA*INF10ML 100MG/ML
 - CORTONE ACETATO*20CPR 25MG
 - DAUNOBLASTINA*EV 1FL 20MG+10ML
 - DECADRON*10CPR 0,5MG
 - DECADRON*10CPR 0,75MG
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Tag cloud - Riepilogo dei sintomi più frequenti

dimagrimento ingrossamento della milza male di testa stanchezza sudorazione notturna febbre dolori alle articolazioni dolore alle ossa affaticabilità

FONTE - CONFLITTO DI INTERESSI FONTE - CONFLITTO DI INTERESSI:
www.airc.it

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Autore: Valeria Leone - Sanihelp.it
Data ultima modifica: 28-12-2015

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