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Tumore del pancreas


La malattia è anche conosciuta come:
cancro del pancrear, cancro pancreatico, carcinoma del pancreas, neoplasia del pancreas, neoplasia pancreatica


Ogni anno circa seimila persone sono colpite dal tumore al pancreas, con un aumento dei casi proporzionale all'età ed equamente distribuito tra uomini e donne. Il tumore si manifesta quando alcune cellule, nella maggior parte dei casi nella sezione della testa, si moltiplicano senza più controllo.
Categoria: Malattie oncologiche
Sigla: PC

Che cos'è - Tumore del pancreas

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Il tumore al pancreas e la sua diffusione

Il pancreas è un organo situato in profondità nell'addome, tra lo stomaco e la colonna vertebrale. È suddiviso in tre parti: la più grande viene chiamata testa, quella mediana corpo e la parte più sottile è detta coda.
Il pancreas è responsabile della produzione di importanti ormoni come l'insulina, che regola il livello degli zuccheri nel sangue, e vari enzimi che consentono la digestione da parte dell'intestino. Questi sono trasportati da appositi dotti attraverso il pancreas e poi nei dotti biliari, che li veicolano all'intestino.

Il tumore del pancreas si manifesta quando alcune cellule, nella maggior parte dei casi nella sezione della testa, si moltiplicano senza più controllo. Circa il 70% dei tumori del pancreas si sviluppa nella testa dell'organo, e la maggior parte ha origine nei dotti che trasportano gli enzimi della digestione.

Ogni anno circa seimila persone sono colpite da questa neoplasia, con un aumento dei casi proporzionale all'età ed equamente distribuito tra i due sessi. La prevalenza che si è registrata per molti anni a favore degli uomini, infatti, era dovuta al fatto che questi fumavano in proporzione maggiore rispetto alle donne e che il fumo è un fattore di rischio importante: oggi, al contrario, le donne fumano quanto e più degli uomini.

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I fattori di rischio del tumore

Il tumore al pancreas colpisce soprattutto le persone comprese nella fascia d'età tra i 60 e gli 80 anni ed è piuttosto raro intereressi chi ha meno di 40 anni.

I fumatori corrono un rischio triplo di ammalarsi rispetto a quello di chi non fuma.
Un altro fattore di rischio certo, anche se non ancora chiaro nei dettagli, è rappresentato dal diabete non insulino-dipendente (ovvero quello che in genere si manifesta dopo i 45 anni di età) e da alcune malattie genetiche rare quali la sindrome di von Hippel-Lindau. Anche alcol e caffè sono sospettati di favorirne lo sviluppo, così come alcune esposizioni professionali a solventi di uso industriale e agricolo e a derivati della lavorazione del petrolio.

La presenza in famiglia di altri casi o di tumori della mammella o del colon costituisce un fattore di rischio aggiuntivo, in genere riconducibile a specifiche mutazioni genetiche ereditarie, che hanno un ruolo molto importante nello sviluppo della neoplasia. Infine, essendo un organo fondamentale per la digestione, anche la dieta ha un ruolo importante: un'alimentazione ricca di grassi e proteine animali sembra collegata a un aumento di casi.

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Prevenzione - Tumore del pancreas

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Prevenzione ed evoluzione del tumore

Del tumore del pancreas non sono note tutte le cause ed è quindi difficile consigliare una prevenzione efficace. È senza dubbio importante non fumare e avere una dieta ricca di frutta e verdura e povera di alcol.

Le persone che hanno altri casi di tumore del pancreas in famiglia possono sottoporsi a controlli periodici sulla funzionalità del pancreas, del fegato e dell'intestino.
Le cellule tumorali che crescono nel pancreas si diffondono purtroppo con grande facilità ai linfonodi vicini e ad altri organi quali i polmoni e il fegato.

Inoltre il tumore del pancreas non si fa sentire fino a quando non ha raggiunto dimensioni notevoli o quando ostruisce vasi importanti. Ciò, insieme alla posizione e ai rapporti dell'organo con gli altri organi dell'addome, rende il tumore del pancreas una delle forme di neoplasia più difficili da curare.

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Sintomi - Tumore del pancreas

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Una sintomatologia comune e poco diffusa in fase precoce

Come già in altri casi, anche il tumore del pancreas in fase precoce non dà segni particolari e anche quando sono presenti sintomi, si tratta di disturbi piuttosto vaghi, che possono essere interpretati in modo errato sia dai pazienti sia dai medici. Per questi motivi la diagnosi spesso avviene in fase tardiva, quando la malattia è già estesa.

Sintomi più chiari (variabili a seconda della zona del pancreas dove ha avuto inizio il tumore) compaiono quando il tumore ha iniziato a diffondersi agli organi vicini o ha bloccato i dotti biliari. In questi casi possono allora manifestarsi perdita di peso e di appetito, ittero (colorazione gialla della pelle), dolore nella parte superiore dell'addome o nella schiena, debolezza, nausea o vomito. Infine, una percentuale di malati che va dal 10% al 20% può essere anche colpita da diabete, dovuto all'incapacità delle cellule malate di produrre insulina.

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Diagnosi - Tumore del pancreas

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Quale diagnosi per il tumore al pancreas?

Qualora ci fosse il sospetto di un tumore al pancreas vi sono diversi esami cui sottoporsi per verificare se il dubbio è fondato.
Le forme più moderne di TAC (spirale o elicoidale) sono in grado di rilevare i tumori del pancreas e dei linfondi, del fegato e dei dotti biliari.

Un altro esame è quello ecografico, sia esterno, dell'addome, sia interno, effettuato per via endoscopica attraverso l'intestino.
In presenza di ittero (colorazione gialla della pelle) è necessario controllare se i dotti biliari sono ostruiti e se tale ostruzione è dovuta a un tumore. Per verificarlo si può ricorrere a due test: la colangiopancreatografia retrograda endoscopica o la colangiografia transepatica percutanea. In entrambi i casi ci si serve di un tracciante radioattivo fatto arrivare nei dotti tramite appositi cateteri e si verifica se ci sono o meno cellule cancerose. Durante questi esami in genere è anche possibile effettuare un prelievo per una biopsia.

I malati di tumore del pancreas, inoltre, hanno un innalzamento dei livelli di una proteina chiamata CA--19-9, che però non è sempre presente e può essere causato anche da altre malattie. Per questo, quando si rileva un valore anomalo di CA-19-9, è bene approfondire le indagini.

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Cura e Terapia - Tumore del pancreas

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Asportazione, radioterapia e chemioterapia

Una piccola percentuale di malati di tumore del pancreas viene identificata quando il tumore è ancora localizzato e viene dunque sottoposta a un'asportazione chirurgica che ha qualche probabilità di successo, anche se l'intervento è complicato e gravato da molti rischi. In altri casi si procede all'asportazione totale del pancreas, spesso accompagnata da quella dello stomaco, del duodeno e della colecisti. Purtroppo queste operazioni, molto impegnative, sono associate a una mortalità che può arrivare al 10% e comunque non sono sempre possibili, dato che la malattia si diffonde con rapidità.

Quando si decide di non operare, si associano radioterapia e chemioterapia per rallentarne la crescita e alleviare i sintomi del paziente.
Data la gravità di questa patologia, la ricerca sta attivamente cercando una soluzione. I filoni più promettenti riguardano lo sviluppo di nuovi farmaci biologici e la messa a punto di sostanze in grado di potenziare gli effetti protettivi del sistema immunitario nei confronti della malattia. In tal modo è possibile rallentare la diffusione del male e prolungare la vita dei pazienti.

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Glossario per Tumore del pancreas - Enciclopedia medica Sanihelp.it

 - Biopsia
 - Colecisti
 - Chemioterapia oncologica
 - Colangiografia
 - Duodeno
 - Ittero
 - Radioterapia dei tumori
 - TAC spirale


Farmaci

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 - GEMBIN*INF FL 50ML 40MG/ML
 - GEMBIN*INF FL 5ML 40MG/ML
 - GEMCITABINA ACC*INF CONC FL 1G
 - GEMCITABINA ACC*INF CONC FL 2G
 - GEMCITABINA ACC*INF CONC FL1,5
 - GEMCITABINA ACC*INF CONC FL200
 - GEMCITABINA ACC*INF POLV FL 1G
 - GEMCITABINA ACC*INF POLV FL 2G
 - GEMCITABINA ACC*INF POLV FL200
 - GEMCITABINA ACT*INF FL 1G
 - GEMCITABINA ACT*INF FL 200MG
 - GEMCITABINA ACT*INF FL 2G
 - GEMCITABINA CRINOS*INF FL 1G
 - GEMCITABINA CRINOS*INF FL200MG
 - GEMCITABINA HOS*INF FL 1G
 - GEMCITABINA HOS*INF FL 200MG
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 - GEMCITABINA HOS.IT*INF FL 2G
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Autore: Valeria Leone - Sanihelp.it
Data ultima modifica: 28-12-2015

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