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Le aree cerebrali del senso di colpa

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Pubblicato il: 28-09-2010

Uno studio della Fondazione Santa Lucia e dell'Associazione di Psicoterapia Cognitiva individua in ambito delle emozioni le aree cerebrali attivate dal senso di colpa

Le aree cerebrali del senso di colpa © Photos.com Sanihelp.it - Le emozioni elementari, come rabbia, tristezza, gioia e paura, sono associate all’attivazione di specifiche regioni cerebrali. Le emozioni più complesse come le emozioni sociali, tipiche soprattutto del genere umano, sono state invece finora scarsamente indagate con metodi scientifici. Tra queste emozioni sociali c’è il senso di colpa che svolge un ruolo fondamentale nel pensare e agire quotidiano umano.

Ci si confronta con il senso di colpa ogni volta che, implicitamente o esplicitamente, si è chiamati a operare scelte che possono incidere sulla vita altrui o su regole morali comuni. Inoltre, il senso di colpa assume rilevanza anche in ambito neurologico e riabilitativo: questo importante aspetto del più generale senso morale può venire alterato da lesioni cerebrali di varia natura (a esempio secondarie a traumi cranici, ischemie, tumori), inducendo nei pazienti significative modificazioni del comportamento sociale.

All'interno del senso di colpa è possibile identificare due componenti principali ed estreme: quella deontologica e quella altruistica. La prima legata a trasgressione di norme morali, senza un danno oggettivo per altri individui. La seconda evocata, per esempio, da situazioni in cui qualcuno subisce un danno ingiusto ma indipendente dalla nostra responsabilità. 

Uno studio italiano, condotto a Roma dall’IRCCS Fondazione Santa Lucia in collaborazione con l’Associazione di Psicoterapia Cognitiva, ha investigato le correlazioni tra aree cerebrali e senso di colpa nelle sue componenti deontologica e altruistica. I risultati saranno pubblicati sulla rivista internazionale Human Brain Mapping

Attraverso la risonanza magnetica funzionale (RMN) è stato studiato un gruppo di soggetti sani, con età tra 21 e 38 anni, sottoposti a una serie di stimoli visivi in grado di evocare il senso di colpa nelle sue due tipologie indagate. Gli stessi stimoli sono stati poi somministrati a un nuovo campione di 22 volontari sani, con età uguale a quelli del gruppo precedente. Tutti i soggetti sono stati impegnati in un compito di immedesimazione emotiva con il senso di colpa evocato da tali stimoli. L'analisi dei dati ha evidenziato un’attivazione selettiva di due aree cerebrali: la corteccia del cingolo anteriore e di quello posteriore. Si tratta di regioni cerebrali notoriamente coinvolte in funzioni superiori di tipo cognitivo.

I ricercatori della Fondazione Santa Lucia sono poi riusciti a identificare in maniera più precisa il coinvolgimento delle specifiche regioni cerebrali coinvolte nelle due tipologie di senso di colpa oggetto dello studio. Quella deontologica attiva l’insula, struttura fondamentale nell’esperienza di disgusto verso stimoli esterni e interni. Quella altruistica coinvolge prevalentemente la corteccia prefrontale mediale: un’area implicata in attività mentali di tipo pro-sociale, ossia legate all’interpretazione di stati d’animo e comportamenti altrui. Lo studio ha così dimostrato che il senso di colpa coinvolge circuiti cerebrali cognitivi ben distinti, anche se probabilmente soggetti a una certa variabilità individuale. 

I risultati della ricerca aprono la strada a una migliore comprensione di alcune attitudini individuali. Potrebbe giovarne anche la spiegazione di alcuni comportamenti sociali devianti e di manifestazioni psicopatologiche legate a malattie neurologiche e psichiatriche, alla cui base ci potrebbe essere un’alterata elaborazione delle emozioni complesse, come il senso di colpa. Una migliore comprensione delle relazioni esistenti tra localizzazione del danno cerebrale e disturbi comportamentali può avere poi importanti ricadute in ambito clinico e neuroriabilitativo. 


FONTE - CONFLITTO DI INTERESSI FONTE - CONFLITTO DI INTERESSI:
Fondazione Santa Lucia

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