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Caccia ai geni che provocano la Sla: un nuovo studio

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Pubblicato il: 05-03-2015

Sanihelp.it - Uno studio multicentrico internazionale ha identificato un nuovo gene associato alla sclerosi laterale amiotrofica (Sla). 

La Sla è una malattia neurodegenerativa che colpisce i motoneuroni (le cellule del sistema nervoso che comandano i muscoli), determinando una paralisi progressiva di tutta la muscolatura. La malattia è letale in 3-5 anni e, a tutt’oggi, non esiste terapia efficace. 

L’attuale mancanza di farmaci è in gran parte una conseguenza delle scarse conoscenze circa le cause e i meccanismi che determinano la malattia. Negli ultimi anni gli studi sulla genetica hanno iniziato a far luce su questi meccanismi, consentendo la creazione in laboratorio di nuovi modelli di malattia, fondamentali per lo studio di nuove molecole e farmaci.

Nello studio, i ricercatori hanno confrontato il genoma di 2.874 malati di Sla con 6.405 individui sani e hanno identificato un eccesso di mutazioni nel gene TBK1, codificante per la proteina TANK-binding kinase 1.

Sebbene l’esatto ruolo biologico della proteina non sia compreso, si ritiene che TBK1 sia coinvolta, assieme ad altri geni associati alla Sla, nei processi di autofagia, cioè quei meccanismi con cui i motoneuroni sono in grado di eliminare i componenti cellulari danneggiati. Si ritiene che l’alterazione di questi meccanismi determini un progressivo accumulo di proteine anomale all’interno delle cellule, portandole a morte.

La scoperta delle mutazioni in TBK1 suggerisce quindi che alterazioni nei processi di autofagia e degradazione proteica possano essere determinanti nel causare la Sla. Sarà quindi di estremo interesse studiare questo meccanismo patogenetico nell’obiettivo di sviluppare terapie efficaci.



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IRCCS Istituto Auxologico Italiano

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