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Scoperta una molecola che frena la formazione del cancro

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Pubblicato il: 03-03-2015

Il gene PTX3 tiene sotto controllo l'infiammazione che favorisce l'insorgenza e lo sviluppo dei tumori. La scoperta di uno studio italiano.

Scoperta una molecola che frena la formazione del cancro © Thinstock

Sanihelp.it - Si chiama PTX3 ed è un gene scoperto vent’anni fa dal professor Alberto Mantovani, Direttore Scientifico dell’Istituto Clinico Humanitas di Rozzano (Milano). Si deve però a uno studio recente, coordinato dallo stesso Mantovani e finanziato da AIRC - Associazione Italiana per la Ricerca contro il Cancro – la scoperta del ruolo prezioso di questo gene. PTX3 sarebbe infatti capace di frenare la formazione del cancro, tenendo sotto controllo l’infiammazione che favorisce l’insorgenza e lo sviluppo del tumore.

«Per capire l’importanza di questo studio, che ha coinvolto molti medici e ricercatori di Humanitas, in collaborazione con prestigiosi istituti internazionali  - spiega il professor Alberto Mantovani - bisogna ricordare quali sono le caratteristiche che connotano come tumorale una cellula: se la paragoniamo a un’automobile, è come se avesse l’acceleratore sempre schiacciato (ovvero avere sempre attivi gli oncogeni, i geni che la fanno riprodurre) e i freni che non funzionano (intendendo per freni gli oncosoppressori che sopprimono la crescita tumorale). Altra caratteristica fondamentale della cellula tumorale è il fatto di essere inserita in una nicchia ecologica particolare: un microambiente infiammatorio nel quale e grazie al quale cresce e prolifera». 

Lo studio dimostra per la prima volta che un elemento essenziale del microambiente del cancro, la molecola PTX3, si comporta come un oncosoppressore e frena la formazione del cancro, tenendo sotto controllo la risposta infiammatoria. In modelli preclinici si è evidenziato come in assenza di PTX3 aumenti l’infiammazione legata al cancro perché cresce la produzione di macrofagi che anziché difendere l’organismo aiutano la crescita tumorale.

«Le nostre ricerche hanno evidenziato che in alcuni tumori (colon, pelle e un tipo di sarcomi) - prosegue Mantovani - PTX3 viene come spenta precocemente, nel colon allo stadio di tumore benigno (adenoma). Questo spegnimento toglie i freni a una cascata di mediatori dell’infiammazione detta complemento. Così, il tumore recluta poliziotti corrotti, i macrofagi, che ne promuovono la crescita e l’instabilità genetica. Si tratta di una scoperta inattesa da cui ci aspettiamo importanti implicazioni sul fronte clinico»



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Comunicato stampa Istituto Clinico Humanitas

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