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Un solo atomo per ridurre le emissioni di monossido

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Pubblicato il: 30-04-2019

Un solo atomo per ridurre le emissioni di monossido © iStock

Sanihelp.it - I catalizzatori sono i dispositivi necessari per controllare le emissioni dei veicoli, raffinare il petrolio, generare energia nelle celle a combustibile.

Senza i catalizzatori, per fare un esempio, l’aria delle nostre città sarebbe irrespirabile.

Sono di solito costituiti da un supporto inerte all’interno del quale sono disperse particelle di metalli nobili.

Quest’ultimi, però sono tra gli elementi meno abbondanti sulla terra e il loro costo è proprio legato alla loro disponibilità: minore è la quantità esistente, maggiore è il prezzo.

è evidente che il costo dei catalizzatori diminuisce riducendo la dimensione delle particelle e la quantità di sostanza utilizzata ai fini della realizzazione dei catalizzatori stessi.

Progettare catalizzatori basati su singoli atomi di metalli preziosi rappresenta la nuova frontiera della ricerca in questo campo.

Le equipe delle Università di California e di Milano-Bicocca, usando tecniche di caratterizzazione microscopica e spettroscopica ad alta risoluzione in combinazione con simulazioni teoriche avanzate, sono riuscite a identificare il comportamento dinamico di singoli atomi di platino depositati su biossido di titanio e il loro ruolo nel promuovere reazioni di rilevanza ambientale come la ossidazione del monossido di carbonio.

Nel lavoro di ricerca, pubblicato sulla rivista Nature Materials, in pratica, gli studiosi hanno evidenziato come per ridurre le emissioni di monossido di carbonio basti un solo atomo di platino. «Questo lavoro ha mostrato come i cambiamenti di coordinazione degli atomi di platino con la temperatura abbiano una forte influenza sulla reattività chimica e come possano essere utilizzati per controllare le prestazioni del catalizzatore», ha spiegato Gianfranco Pacchioni docente di Chimica e prorettore alla Ricerca dell’Ateneo  di Milano Bicocca.

Lo studio suggerisce quindi come un catalizzatore basato su singoli atomi di platino  e quindi su una piccola quantità di sostanza sia in grado di ottenere ottime prestazioni.

Un riscontro importante, visto che in un grammo di platino ci sono circa ben 10 alla 21 atomi, un numero enorme.



FONTE - CONFLITTO DI INTERESSI FONTE - CONFLITTO DI INTERESSI:
Università degli Studi di Milano- Bicocca

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