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Lo stress incide nella comparsa di malattie autoimmuni

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Pubblicato il: 27-05-2019

Lo stress incide nella comparsa di malattie autoimmuni © iStock

Sanihelp.it - C’è una connessione che lega stress cronico e malattie autoimmuni. Negli ultimi anni sempre più ricerche si sono soffermate sull’interazione che confermerebbe questo legame. In particolare, se ne è parlato al XXII Congresso del CReI a Roma. Ricerche recenti confermano questa connessione, anche se le radici risalgono già ai tempi di Ippocrate, quando si parlava dell’importanza della psiche sull’andamento delle malattie.

Le ricerche degli ultimi anni evidenziano un rapporto paritetico tra il sistema nervoso centrale e il sistema endocrino, immunitario e la psiche. Le sostanze prodotte dal sistema nervoso hanno capacità immunomodulanti, che servono cioè a rafforzare la funzione immunitaria e quindi ad aiutare l'organismo a difendersi dalle infezioni o da altre malattie. Tra queste la beta endorfina, una morfina endogena che produciamo per combattere lo stress durante alcune attività che ci danno benessere, come correre. Attività che aiutano a modulare il sistema immunitario e ad affrontare meglio una condizione stressante.

Lo stress è una risposta dell’organismo a uno stimolo esterno, che si distingue in acuto e cronico. Mentre il primo a volte può, paradossalmente, apportare dei benefici all’organismo in quanto ci porta a mettere in moto tutti i nostri meccanismi, lo stress cronico può avere invece effetti depressivi. Effetti negativi sul sistema immunitario che possono favorire le infiammazioni. 

Per le malattie autoimmuni, cioè quei casi in cui  l’organismo risponde verso se stesso, cioè verso il bersaglio sbagliato, non mostrando alcuna difesa, si possono evidenziare una serie di comorbilità. Tra queste, al quarto posto troviamo depressione e ansietà, con il 13,6%. Sono stati fatti studi, su una condizione chiamata alessitimia, che indica l’incapacità di processare e regolare le emozioni, dissociandosi dalla sfera emotiva: oltre a essere presente in una significativa percentuale di malati, è associata in prevalenza dove la malattia è più vivace.

Lo stress patito nella giovinezza, come un divorzio, un lutto, un abuso, possono aumentare il rischio di ammalarsi di artrite reumatoide. Più è grande l’esposizione allo stress e più è probabile che ci si ammali. Diventando esso stesso un cofattore nella genesi della malattia. Lo stesso vale dopo l’elaborazione di un trauma fisico che porta a dei sintomi post traumatici. Più sono presenti e più c’è possibilità di ammalarsi di artrite reumatoide e di lupus eritematoso sistemico.

Importanza dello stress anche nella psoriasi, che si associa spesso all’artrite psoriasica e può causare in parte la malattia. E ancora nelle malattie croniche intestinali, come il morbo di Crohn e colite ulcerosa, lo stress può generare delle crisi di malattie. C’è questo legame che si manifesta e soprattutto quando il soggetto non è in grado di affrontare correttamente una situazione di stress. Una via d’uscita potrebbe essere fare esercizio fisico e avere più fiducia in se stessi. 



FONTE - CONFLITTO DI INTERESSI FONTE - CONFLITTO DI INTERESSI:
CReI (Collegio Reumatologi Italiani)

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