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Immunologia: crocevia nella lotta contro il cancro

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Pubblicato il: 19-03-2008
Sanihelp.it - Dall'immunità una speranza nella lotta contro il cancro. Lo conferma una review su Lancet, che con questa pubblicazione sancisce la validità degli studi intrapresi in questo settore, da sempre focus delle ricerche del professor Alberto Mantovani, Direttore Scientifico dell'Istituto Clinico Humanitas di Milano e docente dell'Università degli Studi di Milano.

È noto da tempo che tra infiammazione e cancro esiste un duplice rapporto. Da una parte infatti alcune forme di infiammazione in determinati organi favoriscono la nascita di un tumore; dall'altra un tumore, indipendentemente dal fatto che sia stato o meno concausato da un'infiammazione precedente, per svilupparsi crea un ambiente infiammatorio.

La comprensione più accurata del funzionamento del sistema immunitario ha aperto la strada a nuove terapie ormai diventate armi fondamentali contro il cancro, come gli anticorpi monoclonali e i vaccini per l'epatite B e per il Papilloma virus, efficaci per prevenire i tumori del fegato e del collo dell'utero. E stanno muovendo i primi passi nella clinica anche le terapie cellulari: alcune cellule immunitarie, prelevate ai pazienti, vengono trasformate in una vera e propria armata anti-cancro, ossia addestrate in laboratorio per aggredire un nemico specifico, il tumore (o alcune problematiche a esso associate, per esempio le infezioni che portano alla morte), e successivamente re-infuse nel sangue. Questa terapia si è dimostrata efficace per la cura di alcuni linfomi causati da virus. 

È un momento dunque di grandi speranze, che tuttavia non devono distogliere l'attenzione dagli ostacoli da superare. La sopravvivenza del cancro è infatti in gran parte dovuta alla sua capacità di ingannare e disorientare le cellule del sistema immunitario, sviluppando strategie di evasione dai loro attacchi, per esempio innescando risposte infiammatorie inappropriate. Prendere coscienza dell'esistenza di ostacoli da superare è un primo passo per riuscire a evitarli.


FONTE - CONFLITTO DI INTERESSI FONTE - CONFLITTO DI INTERESSI:
Istituto Clinico Humanitas

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