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Il tumore del pancreas si diffonde lungo i nervi

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Pubblicato il: 17-11-2009

Uno dei tumori più pericolosi. Per la prima volta uno studio scopre il meccanismo che porta la sua diffusione in tutto l'organismo attraverso i nervi

Sanihelp.it - Il tumore del pancreas colpisce il 5% della popolazione, però, sebbene raro, è mortale. Viene considerato un vero e proprio big killer: la quarta causa di morte per tumore nel mondo occidentale. Negli ultimi decenni la sua incidenza è sensibilmente aumentata, sia in seguito al miglioramento delle tecniche diagnostiche, sia per un aumento generalizzato dell'età media. Questo tumore colpisce infatti prevalentemente gli anziani, soprattutto uomini.

Fino a qualche tempo fa il paziente affetto da tumore del pancreas era quasi sempre considerato inoperabile: nel 75% dei casi lo stadio della neoplasia al momento della diagnosi è già in fase avanzata. Farmaci mirati e tecniche chirurgiche all’avanguardia consentono oggi di offrire una possibilità d guarigione. Vi sono inoltre buone notizie sul fronte della ricerca: è stata scoperta una delle basi molecolari che guida il cancro del pancreas a diffondersi invadendo i nervi che lo circondano.

Questo il risultato di uno studio realizzato da un gruppo di ricercatori di Fondazione Humanitas per la Ricerca guidati dalla dottoressa Paola Allavena e dal professor Alberto Mantovani, in collaborazione con i ricercatori dell'Istituto Scientifico San Raffaele coordinati da Lorenzo Piemonti. Lo studio è stato condotto con il sostegno di AIRC, Associazione Italiana per la Ricerca contro il Cancro. Questa scoperta potrebbe avere una grande importanza: la diffusione della malattia attraverso i nervi, infatti, è uno dei motivi per cui i tumori, anche se asportati chirurgicamente, ricompaiono nelle vicinanze o in altre parti dell'organismo. Ossia metastatizzano. Come spiega Alberto Mantovani, Direttore Scientifico di Humanitas e docente dell'Università degli Studi di Milano: «Invasione e metastasi, cellule maligne che lasciano il tumore d'origine per migrare lontano, colonizzare altri organi, riprodursi e formare altri tumori, sono uno dei principali problemi legati al cancro.

Se il tumore fosse solo una malattia locale sarebbe più semplice sconfiggerlo, rimuovendolo chirurgicamente e con la radioterapia. Oggi infatti il tasso di guarigione nei tumori individuati precocemente è altissimo, e la battaglia si concentra sulle metastasi, vero pericolo per il paziente. Prevedere, al momento della diagnosi, se e dove queste si svilupperanno, è determinante per la cura. Perciò è molto importante capire in che modo, con quale meccanismo i tumori invadono e metastatizzano. Una via di invasione e metastatizzazione è quella nervosa: alcuni tipi di tumori infatti, primi fra tutti quello del pancreas e del colon, invadono i nervi e li utilizzano come una vera e propria autostrada per diffondersi nei tessuti circostanti».

La scoperta è di fondamentale importanza e apre importanti possibilità nella lotta alle metastasi tumorali: chiarire il meccanismo molecolare alla base della diffusione del cancro attraverso i nervi consentirà di mettere a punto nuove terapie, mirate a bloccare la chemochina responsabile di questo processo. Inoltre l'interazione con i nervi sembra avere un ruolo importante nel dolore associato al cancro del pancreas. Dunque la scoperta del meccanismo molecolare alla base di questa interazione potrebbe aprire strade terapeutiche nuove per il controllo del dolore spesso legato a questa malattia.


FONTE - CONFLITTO DI INTERESSI FONTE - CONFLITTO DI INTERESSI:
www.humanitasalute.it

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