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La Giardia nel cane e nel gatto

Malattie

Sanihelp.it – La Giardiasi è una malattia protozoaria intestinale che colpisce la maggior parte dei nostri animali domestici e dei mammiferi selvatici, molti uccelli e anche l’uomo.

Il parassita responsabile di questa infezione intestinale, meglio definita «diarrea del viaggiatore», è un parassita unicellulare chiamato Giardia Lamblia (deve il suo nome Alfred Mathieu Giard (1846-1908), tassonomista della Sorbona) e può esistere in due forme:
trofozoite a forma di pera (da 9 a 20 mcm) non infettivo presente nel piccolo intestino;
forma cistica altamente infettiva a forma ellittica di dimensioni da 8 a 12 mcm.

La malattia può essere trasmessa all’uomo dal cane, dal gatto e altri animali. La trasmissione può avvenire da uomo a uomo o dall’uomo agli animali, principalmente per via oro-fecale tramite ingestione di cibo.

Le infezioni da Giardia nel cane e nel gatto possono essere inapparenti o produrre perdita di peso e diarrea cronica che può essere continua o intermittente, soprattutto nei cuccioli e nei gattini. Le feci sono generalmente molli, malformate, pallide e contengono muco.

Gli esami del sangue in genere sono pressoché nella norma; talvolta si rileva un moderato aumento dei globuli bianchi ed una leggera anemia. I sintomi iniziano in genere dopo circa 1 settimana dal contagio e senza adeguato trattamento possono protrarsi per settimane o mesi.

La diagnosi si effettua osservando i parassiti contenuti nelle feci . I trofozoiti piriformi e mobili possono essere osservati occasionalmenti in strisci con soluzione fisiologica di feci molto molli o acquose.

Le cisti ovali invece si vedono meglio in feci concentrate mediante la tecnica di flottazione in solfato di zinco.

Se si sospetta la Giardia gli esami delle feci devono essere ripetuti più volte in quanto l’escrezione del parassita avviene ad intermittenza.

Per il trattamento in commercio non esiste un farmaco approvato per trattare questa malattia. In questi casi nel cane e nel gatto i farmaci più indicati sono:
Metronidazolo – 20-30 mg/kg due volte al giorno per almeno 5 giorni;
Fenbendazolo – 50 mg/kg in un’unica somministrazione;
• l’associazione Febantel-Pirantel-Praziquantel – 1-2 compresse ogni 10 kg di peso vivo per 3 giorni.

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