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Quando il cervello si concentra sulle cose negative

Negativity Bias, la tendenza alla negatività

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Pubblicato il: 11-01-2022

Il nostro cervello presta più attenzione alle cose negative della vita, piuttosto che alle cose positive si parla di negativity bias. Scopri di cosa si tratta.


Negativity Bias, la tendenza alla negatività © istock

Sanihelp.it - Dalla pubblicazione da parte di Paul Rozin e Edward Rozyman del loro articolo "Negativity Bias" sulla rivista accademica americana Personality and Social Psychology Review nel 2001, il termine "negativity bias" è diventato un luogo comune nella psicologia sociale. Di cosa si tratta?

Bias di negatività, un'ingombrante eredità dei nostri antenati cacciatori-raccoglitori

Perché tendiamo a sopravvalutare le cose sfortunate che ci accadono a scapito delle cose belle che ci capitano? Perché tendiamo a ricordare le cattive notizie più di quelle buone? Per i darwiniani, l'origine di questo "bias di negatività" può essere fatta risalire alle vite difficili dei nostri lontani antenati cacciatori-raccoglitori. Coloro che erano sospettosi delle bacche, a volte mortalmente ingerite, sopravvivevano più a lungo di coloro che si fidavano solo del loro gusto o aspetto gradevole. Questa conoscenza è stata trasmessa ai loro discendenti, cioè noi.

Oggi, quando le nostre vite sono infinitamente più facili e meno pericolose, questa disposizione sospettosa non solo sarebbe diventata superflua, ma ci rovinerebbe la vita. Abbiamo la fortuna di vivere in tempi benedetti, di godere di vantaggi che i nostri antenati non si sarebbero mai sognati e crediamo di essere minacciati dalle peggiori calamità. Da qui le reazioni inadeguate.

Compensare il nostro bias di negatività

Secondo gli autori di un libro di recente pubblicazione, The Power of Bad And How to Overcome It (Il potere della negatività e come superarla) il 'rimedio' è compensare il nostro bias di negatività. Per i suoi autori, il saggista John Tierney e il professore di psicologia Roy F Baumeister, dobbiamo essere consapevoli di questo pregiudizio di negatività, al fine di compensarlo. Perché è ovunque. «Dalla mattina alla sera siamo assaliti», scrivono, «dai mercanti di sventura. Politici e giornalisti prendono di mira le nostre emozioni primarie, con il clamore sulle minacce che dovrebbero circondarci - dalla natura, dalla tecnologia, dagli estranei, dal confine politico opposto - qualsiasi cosa possa innescare le bandiere rosse del nostro cervello».

Pertanto, il pubblico è meravigliosamente informato su disturbi rari come il disturbo da stress post-traumatico, ma non sul concetto di crescita post-traumatica, che segue un cambiamento personale positivo. Gli psicologi hanno preso coscienza del fenomeno, e per contrastare l'effetto del "negativity bias", ora stanno esplorando un "bias di positività". Ovviamente bisogna diffidare dei manuali di »pensiero positivo», che stanno cominciando, come hanno fatto un po' dovunque nel mondo, a invadere gli scaffali dei »libri» dei nostri supermercati. 

In quali paesi siamo i più felici?

Il Pew Center pubblica da diversi anni uno studio sulla felicità nel mondo. I criteri sono: PIL pro capite, livello di protezione sociale, aspettativa di vita sana, grado di libertà di scelta della propria vita, generosità, grado di integrità percepita. Si valuta così il grado di felicità di cui godono gli abitanti di centocinquantasei paesi.

E gli stessi dieci paesi si contendono da anni la vetta della classifica. L'anno scorso la top ten delle persone felici era la seguente: prima: Finlandia, seconda: Danimarca, terza: Norvegia, quarta: Islanda, quinta: Svizzera. A seguire, in ordine: Svezia, Nuova Zelanda, Canada e Austria. Il cliché che siamo più felici nei paesi caldi dovrebbe essere rivisto... 



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