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Tumore al pancreas: progressi nella terapia

Tumori: prevenzione e terapie

Sanihelp.it – Il cancro al pancreas è una delle forme tumorali più difficili da curare, perché non dà sintomi e quindi viene diagnosticato spesso in ritardo, quando si sono già formate delle metastasi. Inoltre in molti pazienti è resistente alla chemioterapia, probabilmente a causa di una sottopopolazione cellulare tumorale che presenta caratteristiche di staminalità ed è in grado di rigenerare il tumore e di adattarsi ai cambiamenti dell’ambiente circostante, come la presenza di farmaci o la scarsità di risorse vitali.

Un team di ricercatori dell’Istituto di genetica e biofisica Adriano Buzzati Traverso del Consiglio Nazionale delle ricerche di Napoli, coordinato da Enza Lonardo, ha condotto uno studio che ha portato all’identificazione di una sottopopolazione cellulare staminale tumorale altamente metastatica e caratterizzata dall’espressione di una proteina chiamata LAMC2.

 «La presenza di questa proteina favorisce la migrazione delle cellule tumorali in organi secondari e ne incrementa il potenziale di staminalità, rendendole altamente resistenti ai trattamenti chemioterapici e favorendo l’insorgenza di metastasi, in particolare nel fegato», spiega la dottoressa Lonardo.

Lo studio ha permesso di individuare un meccanismo molecolare alla base dell’elevata espressione di questo marcatore. Si tratta di una proteina assente nelle cellule del pancreas normale e invece presente e attiva in cellule tumorali che risiedono in un microambiente ricco della molecola TGFbeta1.

«La presenza di TGFbeta1 induce l’espressione di LAMC2, promuovendo così l’insorgenza di un cancro più aggressivo, che risponde meno alle terapie farmacologiche convenzionali», spiega la scienziata. «Abbiamo osservato però che il trattamento dei tumori con il farmaco vactosertib, un nuovo inibitore del recettore del TGFbeta1, potenzia l’effetto del chemioterapico gemcitabina portando a una completa eliminazione delle cellule LAMC2 positive e a una drastica riduzione delle metastasi epatiche».

La ricerca è stata pubblicata sul Journal of Experimental & Clinical Cancer Research e potrebbe portare allo sviluppo di nuovi farmaci contro il tumore al pancreas.

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